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Berlín


27 de marzo al 29 de marzo de 2012.

Berlin desde la azotea del Meininger Hotel

Berlín

La penúltima parada de nuestro Eurotrip era Berlín. Esta es otra de las ciudades a las que siempre quise ir, no se si sería porque me gustaba ver Deutsche Welle y TeleMatch. El caso es que cuando planeamos el itinerario no había caído en cuenta de lo lejos que está Berlín, sobre todo si pretendes ir en tren. Para no perder tiempo en trenes (son 9+ horas) decidimos viajar en tren nocturno. Con nuestro Eurail podíamos viajar sentadas esas 9 y pico de horas o ser un poco más yeyé y reservar una “habitación”. Decidimos reservar las camas, que más bien son como lo que mi abuelita diría un canapé. De Amsterdam a Berlín no había  sleeping cars sino couchette car. Igual la idea era tratar de ahorrar, ya bastante era con no ser tan duras y viajar en las sillas…9 horas. Yo con mi sueño pesado no tendría ningún problema en dormir. 🙂

Nuestro "cuarto"

Nuestro “cuarto”

Lo malo era que este tren a Berlín llegaba a las 4:30 am y lógicamente los hoteles no hacen check-in a esas horas. Tal vez arreglábamos eso reservando una noche extra pero para dormir un par de horas creo que no merecía la pena. En fin, llegamos a Berlín a las 4 de la mañana y de ahí caminamos al hotel que estaba literalmente junto a la estación del tren. Como decía, no pudimos hacer check-in que en este hotel/hostal era encima a las 3pm. Dejamos las maletas en el cuarto de maletas del hotel y allí a dormir cual okupas en el lobby hasta que fuera de día para comprar la tarjeta de descuento en la estación y comenzar el turisteo.

Berlin Hbf

La estación central desde el lobby

Sobre el hotel, vi en la página de Eurail que había descuento de 10% a los que tenían pasaje de Eurail así que miré allí. Era tan barato que no podía dejarlo pasar, de paso Carolina me dijo que un amigo le dijo que el hotel estaba bien. Es de la cadena Meininger y estaba junto a la estación del tren. Es una clase de holtel/hostal bien barato pero limpio. Reservamos una habitación para las 4 que tenía baño, ducha y tv y salía por persona/noche como a EUR 24,50 y el desayuno buffet en EUR 5,90 (creo que incluso nos salió más barato, estoy mirando los precios ahora en septiembre pero estuvimos en marzo allí). Cuando hice la reserva me puse en plan codo y dije que mejor comprábamos algo para desayunar por ahí y listo pero cuando vimos el desayuno y comparamos precios decidimos comprarlo en el hotel.

A mi tía le habían hablado de Postdam así que nos fuimos para allá aprovechando que comenzamos temprano el día ya que está un poco lejos. Postdam es una ciudad a las afueras de Berlín, es la capital del estado de Brandeburgo.

Gazebo
Visitamos el Palacio de Sanssouci que era el palacio de verano de Federico II el Grande. Como dato curioso, este rey quería que lo enterraran en una tumba junto a sus perros favoritos y esto no sucedió sino hasta el 205 aniversario de su muerte.

Palacio de Sanssouci

Después del tour en bus la guía nos dijo que podíamos pasear por el pueblo y luego agarrar un bus a la estación del tren, y eso hicimos. Me comí una de las mejores comidas del paseo y de paso cumplí mi sueño de comer comida china con palitos de un envase de papel como en las películas. Ya lo puedo tachar de mi bucket list. 🙂

Puerta de Brandeburgo en Potsdam

Puerta de Brandeburgo en Potsdam

También visitamos el Nuevo Palacio de Postdam, la Puerta de Brandeburgo en Postdam y el Palacio Cecilienhof, sitio donde se firmó la Conferencia de Postdam que prácticamente decidió el futuro de Alemania luego de la Segunda Guerra Mundial y de paso (según Wikipedia) el ultimátum para que Japón se rindiera mientras por ahí mismo Truman firmaba la orden para las bombas atómicas. Confieso que no sabía nada de esto antes de esta visita, ahora nadie me ganará si en Party & Co. preguntan algo de esto. 🙂

Palacio Cecilienhof

Palacio Cecilienhof

Edificio del Reichstag

Edificio del Reichstag

Ya de vuelta en Berlín dimos una caminata por la ciudad, pasamos por el Edificio del Reichstag (Parlamento alemán) donde un señor super amable nos dijo en español que ya estaba cerrado. (Aquí tuve otra falla de planificación porque no se me ocurrió reservar la visita antes (tampoco sabía que se podía ir) y esa noche volvimos al hotel para hacerla nos encontrarnos conque estaría cerrado un par de días y abría cuando ya estaríamos en Munich.)

Fuimos a la Puerta de Brandeburgo y Potsdamer Platz. Como hicimos esto caminando pudimos ver sitios donde estaba el Muro de Berlín.

Berlin

Línea que marca ubicación del muro

Puerta de Brandeburgo en Berlín

Puerta de Brandeburgo en Berlín

Había mucha gente así que no resultaba tan fácil tomar una foto “decente” y sin gente. jeje eso pasa cuando uno anda de turista, no?

El tiempo estaba genial, creo que hice gran parte del paseo con el abrigo en la mano. 🙂

Potsdamer Platz

Techo del Sony Center en Potsdamer Platz

Me gustó ese paseo nocturno. En Postdamer Platz hay cines y estaban dando The Artist, que hubiese sido una buena opción dado que es cine mudo pero ya habíamos caminado bastante y había que volver al hotel.

Miren esta foto más chula que tomé a la vuelta. Les gusta? La Luna y las oficinas de Deutsche Bahn, la compañía de tren alemana.

Sede de Deutsche Bahn AG

Sede de Deutsche Bahn AG

Wow, todo lo que hemos hecho y aún falta día y medio de viaje en Berlín. Sigo en otro post aquí

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París


19 al 22 de marzo de 2012

Como recordarán de posts anteriores, viajamos por Europa en tren. Decidimos viajar en tren porque es algo que usualmente no hacemos, puedes ver paisaje y porque las estaciones de tren generalmente están en sitios de fácil acceso. Así pues, nos fuimos el lunes en tren a París donde mi hermana se sumaba al grupo. Nuestros pases de Eurail son de primera clase, creo que porque son para “adultos”. En fin, como hay que reservar puesto para ciertos trenes nos fuimos en primera clase a París. Oh-la-la!

Oh la la!

Desayuno en el tren

Alquilamos un apartamento a través de airbnb en el centro de la ciudad a un par de cuadras de una estación de metro. Era como en las fotos y estaba bastante bien ubicado.

Mi idea original era buscar a mi hermana en el aeropuerto pero el transporte es un poco caro y toma tiempo así que Carlos me sugirió que nos encontráramos en un punto intermedio. Lo bueno es que Carla no es miedosa y sabe manejarse.  Creo que más nos perdimos nosotras tratando de ubicar el sitio donde nos encontraríamos con ella. Gracias Carlos por el dato. 🙂

Antes de seguir, aclaro que este es mi blog y escribo mi opinión. Dicho esto debo decir que París no fue mi ciudad favorita, no se si es porque era la primera ciudad donde estábamos solas o si fue estresante encontrarnos con Carla o qué pero creo que no es la ciudad que más disfruté. Puede ser que hay miles y miles de turistas que caminan como en cámara lenta o si es porque la ciudad estaba sucia o los ciclistas iban como poseídos por el diablo.

En fin, es una ciudad para ir pilas; es una ciudad poco amigable para el turista en mi opinión. Por otro lado, creo que entiendo un poco a los parisinos. Eso de que no puedas ir a ningún sitio sin encontrarte con manadas de turistas o no poder caminar tranquilamente por la acera sin tener que ir detrás de un turista que anda como la tortuga debe ser desesperante. Quiero pensar que esa es la razón de tanta amabilidad. 🙂

En fin, fuimos al Louvre y por supuesto me tomé la respectiva foto turística frente a la pirámide. En el Louvre tomamos una visita guiada. Si, hay que pagar extra por eso pero creo que merece la pena; hay tanto que ver que por tratar de verlo todo podrías perderte los ‘highlights’ del museo.

Hacía mucho no iba a un museo importante y la última vez que fui a El Prado el guía era para nosotras en exclusiva, acá estábamos en un grupo y teníamos audífonos para que la guía hablara por el micrófono sin tener que gritar y que le escucháramos (y supongo que para que los que no han pagado guía no puedan gorrear las explicaciones).

Ya recordé por qué tomamos la visita guiada y no la audioguía que era nuestra idea original: no había audioguías porque estaban renovando no se qué y simplemente no tenían. Así que había dos opciones: ir a tu bola y perder el día buscando los highlights o contratar una visita guiada. Yo les recomiendo mil veces que en cualquier museo grande tomen una visita guiada (o audioguía si no quieren pagar tanto).

Entre lo que vimos en la visita están la Mona Lisa (probablemente la pintura más pequeña del museo), Las Bodas de Canaa (la más grande del museo), Afrodita o la Venus de Milo, Nike la Victoria Alada, etc, etc, etc.

Louvre

Fuera del Louvre

Afrodita, La Venus de Milo

Afrodita, La Venus de Milo

Nike, Angel de la Victoria

Nike, Ángel de la Victoria

Las bodas de Caná

Las bodas de Caná

Louvre

La Gioconda

Una de las ventajas de estar en un apartamento es que puedes hacer tu propia comida y ahorrar un poco. Como buenas turistas tomamos el bus para el tour, creo que es bueno porque además de decirte algo de las atracciones de la ciudad te ubica un poco en el espacio para que luego puedas bajarte en los sitios que te interesan o volver después.

Aquí pongo un par de fotos más y con esto termino París.

Moulin Rouge

Moulin Rouge

Torre Eiffel

Torre Eiffel

Próxima parada: Brujas!

Stuttgart


16 al 19 de marzo de 2012

Llegamos a Stuttgart como a las 10 de la noche y dormimos como piedras. Nos tocó un fin de semana bastante nublado y algo lluvioso. Es lo que pasa cuando viajas en primavera. 🙂

El sábado salimos a caminar por la ciudad y por supuesto paramos en un biergarten. El centro estaba todo en obras porque parece que quieren agrandar la estacion del tren y la gente se opone porque van a volarse parte del parque.

Biergarten

Por si no sabían, Mercedes-Benz está en Stuttgart y parece que son dueños de la ciudad que hasta la estación central tiene un letrero gigante con el logo de Mercedes.

Stuttgart Hauptbahnhof

Visitamos el Mercedes-Benz Museum donde tienen desde el primer carro “del mundo” hasta el último modelo. La verdad no vimos todo el museo porque era un montón y ya teníamos hambre.

Mercedes-Benz Museum

Por cierto, sabían que el nombre Mercedes es en honor a Mercedes Jellinek? La historia es interesante y aquí está lo que dice Wikipedia al respecto.

También en Stuttgart me comí creo que el único döner kebab de todo el paseo aunque tampoco es que sea precisamente el alimento más saludable.

La visita a Stuttgart fue bastante corta, de allí fuimos a París.

Gracias Gema, Sven y Molly por la hospitalidad. 🙂

Y cruzamos el charco…


Una vez definimos las ciudades a visitar, compramos el Eurail y comenzamos a buscar hospedaje en las páginas que puse en el post anterior.

Para mi, esta fue la parte más estresante porque a pesar que quería ir bastante libre, no quería llegar al punto de dormir debajo de un puente.

Faltando como dos semanas para partir, mi hermana decidió acompañarnos así que a buscar ahora sitio para 4 personas. Reservar para amarrar ofertas y cancelar si conseguíamos otra cosa mejor. Viva el internet!

Y bueno, partimos. El plan era que mi mamá y yo nos encontráramos con mi tía en el aeropuerto de Frankfurt más o menos como a mediodía y de allí viajar en tren a Stuttgart donde Gema. Mi tía tenía el Eurail “familiar” que compramos.

Como no todo puede ser perfecto, al llegar a Frankfurt buscamos el status del vuelo de mi tía y la hora de llegada no era las 11am sino, las 5pm. 5pm?!?! Horror!!! Compramos un SIM Alemán y lo puse en mi celular para encontrarme con un email de Gema diciendo que mi tía la había llamado y que había un retraso con el vuelo. Uff!

Pues, como todas unas turistas recorrimos todo el aeropuerto y dormimos en unas bancas bien cómodas. Otra vez a pasear por el aeropuerto y así. Ya desde el día uno feliz porque nada más teníamos un carry on.

Por un momento pensé que nos adelantáramos viajando a Stuttgart y que mi tía nos alcanzara pero decidimos mejor quedarnos para viajar las tres juntas.

Bien comodaEn la espera

Finalmente a las 7pm apareció el vuelo y a correr validar el Eurail para viajar como por 2 horas a Stuttgart.

En la estación del tren un señor nos dijo a qué andén debíamos ir y qué tren deberíamos tomar para ir de Frankfurt a Stuttgart. De todos modos en el andén le preguntamos a alguien que resultaba que hablaba español e iba para la misma ciudad así que nos pegamos a Paulina. Gracias Paulina!

Finalmente llegamos a Stuttgart!!! Gracias Gema y Sven por salir a buscarnos en la noche.

Preparando el “Eurotrip”


Tengo una tía que todos los años viene de visita a Panamá. Este año pensamos hacer algo diferente y encontrarnos en algún sitio y pasear. Allí comenzó el “tira y jala” de decidir dónde ir.

En medio de las negociaciones estaba un día estaba chateando con Gema y me envía fotos de su nueva casa en Alemania y dónde me quedaría cuando vaya a visitarla. Me dijo que podía ir con mi familia y cuando lo consulté con ellas todas dijeron que si. Así comenzó el Eurotrip!

La idea original era ir a Alemania “pero ya que vamos a Alemania por qué no vamos también a otros lados?” Eso es lo que pasa casi siempre que uno “cruza el charco” para ir a Europa. Además de ir a Stuttgart donde Gema era de carácter obligatorio ir a Munich a visitar a Carolina, nuestra hermana de intercambio.

Y así fueron saliendo más sitios que visitar: mi tía quería ir a París, Carlos me dijo que tenía que ir a Brujas, yo siempre quise ir a Amsterdam y Berlín. Ya! No más que luego no nos alcanza el tiempo.

Recordando lo organizada que es Gema, hice un cuadro en Excel con las fechas en las que viajaríamos y los sitios donde iríamos. Jugamos mucho con los días y los sitios para tratar de tener un itinerario que nos permitiera visitar las ciudades que nos interesaban y no estar en corredera.

La verdad es que preparar un viaje es una tarea a la que se le dedica tiempo. Hay que buscar hospedaje, transporte, sitios que visitar, etc. Y en esta era de información precisamente información es lo que sobra.

Hablando de información les enumero los principales sitios que utilizamos:

  • Airbnb – Para hospedaje. Hay para todos los presupuestos y creo que para mis próximos viajes será de los primeros sitios donde busque. Hay también sitios en Panamá y supe de esta página por la gente de Casa 81 aquí mismo en Panamá.
  • Trip Advisor – Información desde hospedaje hasta atracciones y restaurantes.
  • Booking.com – De aquí sacamos hospedaje también.
  • Eurail – Si, viajamos en tren.

Como el plan era viajar en tren y los trenes no tienen espacio infinito, y porque las habitaciones en Europa no son precisamente grandes; decidimos viajar ligeras de equipaje: un carry on y una mochila. Difícil pero no imposible. 🙂