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Brujas


22 al 24 de marzo de 2012

Después de París nos movimos hacia Brujas, Bélgica. Hicimos parada en Lille Flandres para cambiar de tren.

De Lille no conocimos prácticamente nada, solo fuimos a una tienda de deporte y a un supermercado que estaban en la misma cuadra de la estación de tren.

Elegimos Brujas por recomendación de Carlos y otras personas que nos dijeron que era como un cuento de hadas. Luego recordamos el chocolate belga y con esas descripciones claro que había que ir!

Vitrina

Vitrina típica de Brujas

Una vez en Brujas, lo primero que hicimos fue ir a la oficina de turismo para comprar tarjetas de descuentos Brugge City Card. Me causa gracia que yo le preguntaba a la chica sobre la tarjeta de transporte y ella decía que la tenían pero que todo estaba tan cerca que mejor no comprarla. Es de sabios escuchar consejos, no la compramos y no me arrepiento.

Mi mamá era la encargada de conseguir hospedaje en Brujas y vaya que nos consiguió un buen lugar. Nos quedamos en un apartamento del Hotel Aragon. Perfecto.

Después de instalarnos salimos a darle uso a la tarjeta desde el primer día antes que todo cerrara. Una cosa de estas ciudades europeas es que todo cierra temprano así que si uno quiere aprovechar el día hay que levantarse temprano.

Tomamos un tour en bote por la ciudad. No se si sabían pero Brujas tiene canales así como en Venecia, de hecho, le llaman “la Venecia del norte”.

Brujas

Brujas

Es una ciudad super pequeña con sus canales y vitrinas llenas de chocolates en todas las formas que puedas imaginar. La gente es muy amable y todo cierra temprano. Varias veces corrimos al supermercado a comprar cositas para cenar justo antes que cerraran. Qué lucha!

En el tour del bote mencionaban una película de la que jamás había escuchado. Tal vez ustedes si, se llama In Bruges y es con Colin Farrell. Acabo de mirar que tiene 8/10 en imdb.com y está en Netflix, a mi me gustó. Supongo que así mismo serán los tours por el Casco Antiguo acá diciendo “y aquí se filmó la escena de Quantum of Solace donde…”

Qué les puedo decir de Brujas? Si vuelvo a estar por los alrededores volvería a ir y también a Gent que me recomendaron y me dijeron que es igual de bonita y menos turística que Brujas. No me imagino cómo puede ser si casi no había gente, lo cual me parece genial a la hora de turistear.

Le sacamos el jugo a la tarjeta de descuentos:

-Fuimos a Choco-Story a ver el museo de chocolate. Hay montones de esculturas de chocolate, explicaciones sobre el cacao, el chocolate y su historia, curiosidades y al final una demostración y degustación. La demostración consiste en cómo se hacen los pralines y al final es lo que degustamos. El maestro chocolatero (?) al principio pregunta en lo que supongo que es flamenco qué idioma hablan los presentes, había holandeses, creo que unos japoneses y nosotras alzamos la mano así como con penita diciendo “español” porque quién se va a imaginar que en una ciudad perdida del mundo alguien va a hablar español y el sr. hizo su demostración en inglés, holandés y perfecto español. ❤

Al final de la visita, lógicamente está la tienda donde tienen mil cosas desde chocolate, libros, souvenirs, de todo. No les puedo explicar la emoción cuando veo un libro titulado “Kunas & cacao” y una barra de chocolate de Panamá. Confieso que fue la primera vez que supe que los kunas son chocolateros y que aquí se hace chocolate que no sea en la planta de la Nestlé si es que lo hacen acá.

Kunas & Cacao

Kunas & Cacao

Chocolate de Panamá

Chocolate de Panamá

-También fuimos al Museo de la patata frita o Friet Museum. Parece que esa forma de freir/servir las papas fritas es muy belga, le ponen salsas puede ser en el envase o aparte. Si fuese otra vez a Brujas por aquí no pasaría nuevamente. No me dolió porque estaba incluído en la tarjeta de descuento. Olía a fritanga.

Papas belgas

Papas belgas

-Exposición de Dalí: Esto estaba chévere y era una visita rápida.

-Cuando fuimos a la exposición de Picasso faltaban como 15 minutos para que cerraran así que fuimos súper rápido. Lo bueno es que nos dejaron entrar, creo que aquí ya nos hubieran dicho que no se puede y chao pescao.

Madonna de Brujas, según la guía es la única escultura de Miguel Ángel fuera de Italia. Obviamente había que verla. Aquí te dejaban tomar todas las fotos que quisieras, qué raro.

Madonna de Brujas

Madonna de Brujas

Basílica de la Santa Sangre. Se supone que esta es una reliquia de la sangre de Cristo. Llegabas, subías a una tarima y allí estaba la reliquia custodiada por un padre. Te dejaban tocar la cápsula y todo. En mis investigaciones para el viaje no había visto nada de esto y la verdad no soy muy “eclesiástica” pero me superó esto… en verdad será sangre de Cristo?

The Lamp Museum. El site está en holandés y francés. Es una colección privada que tiene no se cuántas lámparas pero es impresionante. Hay lámparas mínimas y gigantes, de aceite, de batería, eléctricas, en fin lo que se puedan imaginar en lámparas.

Creo que este post me salió muy largo y se que no estoy poniendo todo lo que hicimos. Para mi próximo viaje tomaré notas y/o escribiré cada día aunque no lo publique de una vez.

De Garre

De Garre, la calle más chica que he visto.

Creo que la visita fue muy corta, ahora viendo el libro de la tarjeta de descuentos veo que hay mucho más por hacer allí.

Próxima parada: Amsterdam! 😀

Ben quote

Dicen que hablaba del vino.

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París


19 al 22 de marzo de 2012

Como recordarán de posts anteriores, viajamos por Europa en tren. Decidimos viajar en tren porque es algo que usualmente no hacemos, puedes ver paisaje y porque las estaciones de tren generalmente están en sitios de fácil acceso. Así pues, nos fuimos el lunes en tren a París donde mi hermana se sumaba al grupo. Nuestros pases de Eurail son de primera clase, creo que porque son para “adultos”. En fin, como hay que reservar puesto para ciertos trenes nos fuimos en primera clase a París. Oh-la-la!

Oh la la!

Desayuno en el tren

Alquilamos un apartamento a través de airbnb en el centro de la ciudad a un par de cuadras de una estación de metro. Era como en las fotos y estaba bastante bien ubicado.

Mi idea original era buscar a mi hermana en el aeropuerto pero el transporte es un poco caro y toma tiempo así que Carlos me sugirió que nos encontráramos en un punto intermedio. Lo bueno es que Carla no es miedosa y sabe manejarse.  Creo que más nos perdimos nosotras tratando de ubicar el sitio donde nos encontraríamos con ella. Gracias Carlos por el dato. 🙂

Antes de seguir, aclaro que este es mi blog y escribo mi opinión. Dicho esto debo decir que París no fue mi ciudad favorita, no se si es porque era la primera ciudad donde estábamos solas o si fue estresante encontrarnos con Carla o qué pero creo que no es la ciudad que más disfruté. Puede ser que hay miles y miles de turistas que caminan como en cámara lenta o si es porque la ciudad estaba sucia o los ciclistas iban como poseídos por el diablo.

En fin, es una ciudad para ir pilas; es una ciudad poco amigable para el turista en mi opinión. Por otro lado, creo que entiendo un poco a los parisinos. Eso de que no puedas ir a ningún sitio sin encontrarte con manadas de turistas o no poder caminar tranquilamente por la acera sin tener que ir detrás de un turista que anda como la tortuga debe ser desesperante. Quiero pensar que esa es la razón de tanta amabilidad. 🙂

En fin, fuimos al Louvre y por supuesto me tomé la respectiva foto turística frente a la pirámide. En el Louvre tomamos una visita guiada. Si, hay que pagar extra por eso pero creo que merece la pena; hay tanto que ver que por tratar de verlo todo podrías perderte los ‘highlights’ del museo.

Hacía mucho no iba a un museo importante y la última vez que fui a El Prado el guía era para nosotras en exclusiva, acá estábamos en un grupo y teníamos audífonos para que la guía hablara por el micrófono sin tener que gritar y que le escucháramos (y supongo que para que los que no han pagado guía no puedan gorrear las explicaciones).

Ya recordé por qué tomamos la visita guiada y no la audioguía que era nuestra idea original: no había audioguías porque estaban renovando no se qué y simplemente no tenían. Así que había dos opciones: ir a tu bola y perder el día buscando los highlights o contratar una visita guiada. Yo les recomiendo mil veces que en cualquier museo grande tomen una visita guiada (o audioguía si no quieren pagar tanto).

Entre lo que vimos en la visita están la Mona Lisa (probablemente la pintura más pequeña del museo), Las Bodas de Canaa (la más grande del museo), Afrodita o la Venus de Milo, Nike la Victoria Alada, etc, etc, etc.

Louvre

Fuera del Louvre

Afrodita, La Venus de Milo

Afrodita, La Venus de Milo

Nike, Angel de la Victoria

Nike, Ángel de la Victoria

Las bodas de Caná

Las bodas de Caná

Louvre

La Gioconda

Una de las ventajas de estar en un apartamento es que puedes hacer tu propia comida y ahorrar un poco. Como buenas turistas tomamos el bus para el tour, creo que es bueno porque además de decirte algo de las atracciones de la ciudad te ubica un poco en el espacio para que luego puedas bajarte en los sitios que te interesan o volver después.

Aquí pongo un par de fotos más y con esto termino París.

Moulin Rouge

Moulin Rouge

Torre Eiffel

Torre Eiffel

Próxima parada: Brujas!

Stuttgart


16 al 19 de marzo de 2012

Llegamos a Stuttgart como a las 10 de la noche y dormimos como piedras. Nos tocó un fin de semana bastante nublado y algo lluvioso. Es lo que pasa cuando viajas en primavera. 🙂

El sábado salimos a caminar por la ciudad y por supuesto paramos en un biergarten. El centro estaba todo en obras porque parece que quieren agrandar la estacion del tren y la gente se opone porque van a volarse parte del parque.

Biergarten

Por si no sabían, Mercedes-Benz está en Stuttgart y parece que son dueños de la ciudad que hasta la estación central tiene un letrero gigante con el logo de Mercedes.

Stuttgart Hauptbahnhof

Visitamos el Mercedes-Benz Museum donde tienen desde el primer carro “del mundo” hasta el último modelo. La verdad no vimos todo el museo porque era un montón y ya teníamos hambre.

Mercedes-Benz Museum

Por cierto, sabían que el nombre Mercedes es en honor a Mercedes Jellinek? La historia es interesante y aquí está lo que dice Wikipedia al respecto.

También en Stuttgart me comí creo que el único döner kebab de todo el paseo aunque tampoco es que sea precisamente el alimento más saludable.

La visita a Stuttgart fue bastante corta, de allí fuimos a París.

Gracias Gema, Sven y Molly por la hospitalidad. 🙂

Y cruzamos el charco…


Una vez definimos las ciudades a visitar, compramos el Eurail y comenzamos a buscar hospedaje en las páginas que puse en el post anterior.

Para mi, esta fue la parte más estresante porque a pesar que quería ir bastante libre, no quería llegar al punto de dormir debajo de un puente.

Faltando como dos semanas para partir, mi hermana decidió acompañarnos así que a buscar ahora sitio para 4 personas. Reservar para amarrar ofertas y cancelar si conseguíamos otra cosa mejor. Viva el internet!

Y bueno, partimos. El plan era que mi mamá y yo nos encontráramos con mi tía en el aeropuerto de Frankfurt más o menos como a mediodía y de allí viajar en tren a Stuttgart donde Gema. Mi tía tenía el Eurail “familiar” que compramos.

Como no todo puede ser perfecto, al llegar a Frankfurt buscamos el status del vuelo de mi tía y la hora de llegada no era las 11am sino, las 5pm. 5pm?!?! Horror!!! Compramos un SIM Alemán y lo puse en mi celular para encontrarme con un email de Gema diciendo que mi tía la había llamado y que había un retraso con el vuelo. Uff!

Pues, como todas unas turistas recorrimos todo el aeropuerto y dormimos en unas bancas bien cómodas. Otra vez a pasear por el aeropuerto y así. Ya desde el día uno feliz porque nada más teníamos un carry on.

Por un momento pensé que nos adelantáramos viajando a Stuttgart y que mi tía nos alcanzara pero decidimos mejor quedarnos para viajar las tres juntas.

Bien comodaEn la espera

Finalmente a las 7pm apareció el vuelo y a correr validar el Eurail para viajar como por 2 horas a Stuttgart.

En la estación del tren un señor nos dijo a qué andén debíamos ir y qué tren deberíamos tomar para ir de Frankfurt a Stuttgart. De todos modos en el andén le preguntamos a alguien que resultaba que hablaba español e iba para la misma ciudad así que nos pegamos a Paulina. Gracias Paulina!

Finalmente llegamos a Stuttgart!!! Gracias Gema y Sven por salir a buscarnos en la noche.

Preparando el “Eurotrip”


Tengo una tía que todos los años viene de visita a Panamá. Este año pensamos hacer algo diferente y encontrarnos en algún sitio y pasear. Allí comenzó el “tira y jala” de decidir dónde ir.

En medio de las negociaciones estaba un día estaba chateando con Gema y me envía fotos de su nueva casa en Alemania y dónde me quedaría cuando vaya a visitarla. Me dijo que podía ir con mi familia y cuando lo consulté con ellas todas dijeron que si. Así comenzó el Eurotrip!

La idea original era ir a Alemania “pero ya que vamos a Alemania por qué no vamos también a otros lados?” Eso es lo que pasa casi siempre que uno “cruza el charco” para ir a Europa. Además de ir a Stuttgart donde Gema era de carácter obligatorio ir a Munich a visitar a Carolina, nuestra hermana de intercambio.

Y así fueron saliendo más sitios que visitar: mi tía quería ir a París, Carlos me dijo que tenía que ir a Brujas, yo siempre quise ir a Amsterdam y Berlín. Ya! No más que luego no nos alcanza el tiempo.

Recordando lo organizada que es Gema, hice un cuadro en Excel con las fechas en las que viajaríamos y los sitios donde iríamos. Jugamos mucho con los días y los sitios para tratar de tener un itinerario que nos permitiera visitar las ciudades que nos interesaban y no estar en corredera.

La verdad es que preparar un viaje es una tarea a la que se le dedica tiempo. Hay que buscar hospedaje, transporte, sitios que visitar, etc. Y en esta era de información precisamente información es lo que sobra.

Hablando de información les enumero los principales sitios que utilizamos:

  • Airbnb – Para hospedaje. Hay para todos los presupuestos y creo que para mis próximos viajes será de los primeros sitios donde busque. Hay también sitios en Panamá y supe de esta página por la gente de Casa 81 aquí mismo en Panamá.
  • Trip Advisor – Información desde hospedaje hasta atracciones y restaurantes.
  • Booking.com – De aquí sacamos hospedaje también.
  • Eurail – Si, viajamos en tren.

Como el plan era viajar en tren y los trenes no tienen espacio infinito, y porque las habitaciones en Europa no son precisamente grandes; decidimos viajar ligeras de equipaje: un carry on y una mochila. Difícil pero no imposible. 🙂

Estas son las Mary Jane!




Estas son las Mary Jane!, originally uploaded by Dott.

Esta era la foto de ayer, la subi ayer pero parece que a flickr no le ha gustado que haga link entre flickr y Twitter y no me sube las fotos al blog.

En fin, que ayer llegaron mi mama y mi tia de viaje y me trajeron las Mary Jane por las que yo habia estado preguntando hace poco.

Y no, estas Mary Jane no son de hierba. 😛